Gravelbanen

ULTV Rhijnauwen heeft 9 goed onderhouden gravelbanen. De KNLTB is zeer positief over gravel en wil het aantal gravelbanen vergroten.

In paar citaten uit KNLTB-brochure over baansoorten.

1.3 Gravelbanen
Gravel neemt een bijzondere positie in binnen de (inter)nationale tennissport. Gelet op de historie en speleigenschappen zijn gravelbanen de standaard waar andere en nieuw ontwikkelde baansoorten mee worden vergeleken.

Gravelbanen zijn noodzakelijk voor de toekomst van tennis als wedstrijdsport. Gravel is naast (slow) hardcourt de inter(nationale) standaard voor het spelen van wedstrijden. Daarnaast vormt tennis als wedstrijdsport een belangrijk onderdeel binnen verenigingen. Onderzoek toont aan dat het spelen van wedstrijden meer binding met de vereniging oplevert en daarmee een belangrijk middel is voor ledenbehoud. In tegenstelling tot veel andere baansoorten zijn gravelbanen juist geschikt voor elk niveau en ambities.

In het kader van leren tennissen, opleiden en spelplezier, beschouwt de KNLTB de gravelbaan als de meest wenselijke baansoort. Gravelbanen bieden speltechnisch en vanuit het gedachtegoed goede tennissers te willen opleiden de meeste mogelijkheden en appelleren het meest aan de technische, tactische, mentale en conditionele ontwikkeling op alle niveaus. Daarnaast toont onderzoek aan dat de meeste mensen een voorkeur hebben voor het spelen op gravel.

Trainen en spelen op gravel stimuleert de (tennis)ontwikkeling op de meest directe manier. Dan dient binnen het ontwikkelingsprogramma ook de nadruk te liggen op het spelen op die baansoort. Vooral omdat alle basisvaardigheden, die in het hedendaagse toptennis een grote rol spelen en vereist worden, op gravel ontwikkeld worden. Dit geldt voor tal van vaardigheden zoals balans, vastheid, uithoudingsvermogen, het opbouwen van punten, het gebruik van verschillende hoeveelheden rotatie, kennis het gebruik van hoeken en het kunnen verdedigen en aanvallen. Al deze aspecten komen ook - soms geïsoleerd - voor op andere baansoorten, maar nergens zo compleet, complex en gecombineerd als op gravelbanen.

Hieronder een korte toelichting op een aantal van bovengenoemde vaardigheden:

• Vastheid: op gravel worden over het algemeen lange(re) rally´s gespeeld dan op een andere toplaag. Spelers slaan als gevolg hiervan meer ballen in veel verschillende situaties tijdens één rally. De relatief langzame ondergrond zorgt ervoor dat spelers hun gehele spelarsenaal aan slagen beter kunnen ontwikkelen. Bovendien leren spelers geduld opbrengen in een rally;

• Snelheid en stuit van de bal: gravel is een langzame baansoort. Deze eigenschap spoort spelers aan om voldoende balsnelheid (na de stuit) te ontwikkelen. De hogere stuit van de bal ontwikkelt het aanpassingsvermogen van spelers;

• Spin: spin - en met name de verschillende doseringen van spin - is een cruciale factor in het huidige tennis. Ontwikkeling van de coördinatie om dit te kunnen duurt veel langer dan de ontwikkeling van slice/vlakke slagen, omdat er meer lichaamsdelen actief zijn en ten opzichte van elkaar afgestemd moeten worden. Daarnaast is het timen van een verticale slag (spin) veel moeilijker dan horizontale slagen (slice/vlakke slagen). Spelen op een toplaag waarop dit uitgelokt wordt is dus cruciaal. In staat zijn om op gravelbanen, verschillende hoogtes van raakpunten bij de tegenstander op te leggen is een specifieke technisch/tactische vaardigheid die op andere baansoorten minder wordt vereist en ontwikkeld;

• Coördinatie en balans: spelers kunnen op gravel beter experimenteren met hoeken, lobs en dropshots. Dit vraagt in combinatie met de lange rally´s veel van de balans en bewegingsvaardigheden van spelers. De balans wordt extra gestimuleerd door het ontwikkelen van slidings. Slidings zijn op gravel ten op zichte van andere baansoorten het meest betrouwbaar en worden op de meest natuurlijke manier gevormd bij spelers;

• Beenkracht: gravel moedigt spelers aan gebruik te maken van benen (kracht/snelheid) en vraagt hierbij tegelijkertijd om een hoge bewegingsintensiteit. De kracht en snelheid van de benen komen zowel tot uiting bij het lopen en glijden als bij het genereren van energie om ‘dode ballen’ te kunnen versnellen. • Uithoudingsvermogen: de impliciete fysieke ontwikkeling wordt door het spelen op gravel extra gestimuleerd. Niet fit zijn en spelen op gravel gaan duidelijk niet samen. Daarnaast bevorderen de langere rally’s en langere wedstrijden de werkethiek;

• Tactisch inzicht: op gravel worden (vanwege de lange rally’s) minder snel punten beslist door ‘winners/scorende punten’ of fouten. Dit dwingt spelers in verschillende situaties oplossingen te bedenken en keuzes te maken om uiteindelijk een rally winnend af te sluiten. • Mentaal: het spelen op gravel vraagt meer geduld en doorzettingsvermogen. Dat helpt om de mentale vaardigheden verder te ontwikkelen.

De vereniging Overzicht